意见:David Ottewell

19
05月

2007年的一个寒冷的九月日,我正在Wythenshawe的考古挖掘中,与James Purnell交谈。

他刚刚被任命为​​戈登布朗第一任政府的文化秘书。

我问他有关英国在曼彻斯特东部的第一家超级赌场的封存计划。

仅仅三个月前,托尼·布莱尔仍然排在第10位,普内尔先生投票支持这些提案。

现在,布朗先生掌权,斯塔利布里奇和海德议员正在执行党派路线。

有三次我问他的个人观点是否有所改变。 他三次避免这个问题。

然后 - 当他正在小跑第四个非答案时 - 出现奇怪的事情。 我们俩都开始嘲笑这种情况的荒谬。

他没有改变主意。 我知道他没有改变主意。 他知道我知道这一点。 我知道他知道我知道这件事。 等等。 然而,他不能,也绝不能承认。 这就是政治规则。

欣快

采访 - 我们的网站上还有一个音频剪辑,如果你想听 - 告诉你一些关于Purnell先生的重要信息,他已经宣布他从年仅39岁的议会中脱颖而出。他和任何MP一起玩这个游戏我知道。 让他与众不同的是,他可以退后一步,考虑游戏本身的性质,即使在玩游戏时也是如此。

现在他最后一次投掷他的手,另一位不再想参加比赛的新工党球星。 艾伦·米尔本,露丝·凯利,杰夫·胡恩,斯蒂芬·拜尔斯和托尼·布莱尔本人 - 都是从英国政治的“前线”中自我流放的。

新工党离开了大楼。

发生了什么? 为了理解这一切 - 要了解James Purnell的喜欢 - 我们必须把时间倒流。 到了1990年,当刚从大学毕业的普内尔先生加入了一个为布莱尔先生反对而工作的“光明年轻人”的小圈子。 到了1997年,还有一些欣喜若狂的情绪 - 围绕着第一次工党的山体滑坡。 到了2001年,当Purnell先生第一次进入议会时,第二次是布莱尔先生全国代言。

新工党一直是少数人的痴迷,而不是许多人的痴迷。 围绕布莱尔先生的一群政治家和顾问,他们真正相信他们不仅可以重塑党,还可以重塑国家。

合乎道德的

根据品味,称之为雄心勃勃,傲慢或天真。 事实是他们相信它 - 并且相信它,它们的核心。

但新工党是什么? 事实上,“哲学”总是含糊不清。 当然可以画出广泛的线条。 其中包括:投资公共服务而不征收前线税; 强调教育是增加社会流动性的一种手段; 市场式的公共服务改革; 旨在让人们重返工作岗位的福利制度; 一个“道德的”外交政策; 新技术和“创意”产业的严重依赖; 民主改革和权力下放。

这有多少真的很新? 谁不想在不增加所得税的情况下在健康和教育上花更多钱? 难道撒切尔特人想要在失去灵魂之前将“选择”引入公共部门吗? 难道不是每个政府都试图结束利益依赖的循环,但很大程度上失败了吗? 这真的是一种新的哲学,还是只是一个愿望清单?

有一段时间 - 时间很好 - 这并不重要。 新工党一直伴随着改革热情的风潮。 在他的第一个任期的早期,布莱尔先生给予英格兰银行独立,从上议院取消世袭同伴,将权力下放给苏格兰和威尔士,通过信息自由和人权行为,并帮助谈判和平解决在北爱尔兰。 钱开始流入NHS和州立学校。

然而,经济仍处于良好状态,人们感觉相对富裕。 英国人正在蓬勃发展,布莱尔先生和诺埃尔·加拉格尔(Noel Gallagher)在第10号中碰到香槟杯,这一切似乎都有道理。 当然,前提是你没有深入探究。

就这样了。 让我们的街道安全的“尊重”议程(只是不像以前那样害怕犯罪的人?); 让人们重新工作更有帮助(只是贫困差距不在扩大?); 更多的公共服务资金(只是没有改善不能与支出水平相匹配?)

这一切在哪里领先? 变化的步伐急剧减缓。

举措 - 将yobs推向现金点以支付当场罚款 - 开始听起来花哨而不是原则,并迅速放弃。 然后阿富汗和伊拉克。 然后经济崩溃。 然后费用排。

政治

布莱尔先生,通常是完美的时机,已经鞠躬并离开了。 在他看来是一个问题:新工党现在意味着什么? 具有讽刺意味的是,工党在过去13年中无疑取得了很大成就。 学校已经重建,标准也在不断提高。 NHS比任何人都记得的资金更充足。

如果新工党'失败',它就会以自己不可能提升的条件失败。 它没有清理政治; 它没有使英国成为世界舞台上的道德权威; 它在短短几年内没有解决所有国家的社会问题。

因此Purnell先生的喜欢离开了。 他可以继续留下来,并继续为Stalybridge和Hyde的人们做一些小规模的行为。 但是他已经受够了威斯敏斯特,而且:当你真正认为你要改变这个世界的时候,在Mottram-Tintwistle旁边游说无能为力的后座游戏的乐趣在哪里?

在http://blogs.menmedia.co.uk/politics与David讨论政治问题